Kamashi Washington vs. Christian Scott, la nueva cara del jazz moderno


Siempre se ha visto al jazz como ese género de música de carácter rígido, solo para intelectuales, musicólogos en general y con interminables cambios de tiempo. Pero no siempre ha sido así y aunque muchos no nos hemos dado cuenta, la anterior percepción ya hace mucho tiempo que ha ido cambiando. Antiguos héroes del jazz como Miles Davis, John Coltrane o Herbie Hancock cambiaron las reglas del juego hace muchísimos años atrás con discos emblemáticos que han pasado a influenciar diversos géneros y estilos como el rock psicodélico, la música electrónica, el R&B, el soul, el funk o el hip hop.

No hay mejor forma de comenzar el presente 2016 que recordando 2 de las mejores cosas que ocurrieron el pasado 2015 en lo que a música se refiere. Pues nos referimos del lanzamiento de los discos: “The Epic” (2015, Brainfeeder) del saxofonista Kamasi Washington, y “Stretch Music” (2015, Ropeadope) del trompetista Christian Scott. Ambos músicos, con algo de tiempo ya en la escena musical, han pasado a considerarse la nueva cara del jazz y consigo el próximo escalón hacia la apertura definitiva de dicho género hacia una mayor audiencia.
Kamashi Washington

Este joven estadounidense fue una de las principales revelaciones del 2015. Este oriundo de la ciudad de Los Ángeles (USA) no sólo lanzó uno de los mejores y más aclamados discos del pasado año, sino que prestó su talento como músico de sesión en el mejor disco del 2015 “To Pimp a Butterfly” (2015, Top Dawg/Afermath/Interscope) del ecléctico rapero Kendrick Lamar. Y es que, además de ser un genio del jazz y líder de su propia banda de músicos The Next Step, Washington ha sido músico de sesión o tocado en vivo para grupos y solista de diversos estilos musicales: Snoop Dogg, Flying Lotus, Lauren Hill, Wayne Shorter, Chaka Khan, Thundercat, Francisco Aguabella y la lista sigue.

Ahora, hablando del disco “The Epic” y sus aportes, el mismo podría considerarse una obra moderna del jazz puesto que expande de forma cósmica y espiritual el sonido del mismo nutriendose y tomando elementos reconocibles en el soul, funk, hip hop, R&B, world music y la música latina. Las rígidas paredes del jazz se expanden hacia terrenos más familiares accesibles en un disco triple con una duración de 173 minutos. No obstante, a la vez que conjuga a la perfección todos estos diversos estados sonoros, “The Epic” no deja de ser esencialmente un ambicioso y bien pensado álbum de jazz ya que contó para su grabación con más de una decena de músicos: un coro de catorce personas, dos bajistas, dos bateristas, dos tecladistas, dos cantantes y un trombonista.

Tal ha sido la acogida de este disco que revistas y webs musicales especializadas como Pitchfork, Rolling Stone, The Guardian o Stereogum han incluido el mismo en sus listados de los mejor del 2015. “The Epic” es un álbum fresco y épico que busca romper las barreras que encasillan al jazz como un género aburrido y obsoleto. Con Kamasi Washington el virtuosismo se ha convertido en algo bien visto y con ello accesible para las masas.





 

Christian Scott

Por su parte el joven Christian Scott, oriundo de New Orleans (USA), es otro genio del jazz moderno. Sobrino del gran saxofonista Big Chief Donald Harrison Jr. -con quien llegó a tocar a la temprana edad de 13 años-, Christian recibió una beca para asistir a la prestigiosa universidad Berklee College of Music, de la cual se graduó en el 2004. Hasta la fecha ha publicado ocho discos de estudio y dos álbumes en directo, y su disco debut “Rewind That” (2006, Concord Records) recibió una nominación a los Grammy. Al igual que Kamasi Washington, Christian Scott -debido a sus diversas influencias musicales- ha colaborado en estudio y en directo con numerosos artistas pertenecientes al mundo del jazz o alejados del mismo: Prince, Marcus Miller, Thom Yorke (Atoms For Peace), Mos Def/Yasiin Bey, David Sánchez, Solange Knowles, Stefon Harris, etc.

Con su nuevo disco “Stretch Music” trata de expandir ese amplio y vasto concepto ya empezado en su anterior disco, el aclamado doble álbum “Christian aTunde Adjuah” (2012, Concord Music Group), el cual era una interesante mezcla de estilos que iban desde el jazz más tradicional hasta el el hip-hop y el rock alternativo. “Stretch Music” no se queda corto y cuenta con una alineación estelar: la joven Elena Pinderhughes en la flauta, Corey Fonville y Joe Dyson en la batería, Lawrence Fields en el teclado, Braxton Cook en el saxofón, Corey King en el trombon, Warren Wolf en el vibrafono, Kris Funn en el contrabajo, y la guitarra de Mattew Stevens en el tema “West of the West”.

La música de Scott ya lleva varios años siendo catalogada como algo diferente, un bicho raro alejado del jazz mas tradicional y que siempre buscar fusionarse o mutarse con otros géneros y estilos. Con este nuevo disco se muestra un jazz mas fresco, inventivo e innovador que se nutre del sonido electrónico de sintetizadores, del ritmo y movimiento del hip-hop, de la distorsión y de las atmósferas de la música alternativa. “Stretch Music” es una nueva vía para alcanzar a ese publico joven que desconoce de la influencia y del legado del jazz respecto de la música de hoy en día. Y como si todo esto fuera poco, “Stretch Music” además cuenta con una aplicación interactiva diseña especialmente para la ocasión y en la que puedes escuchar la música del nuevo álbum instrumento por instrumento -puedes estudiar y aprender las partituras, el tempo y los solos de cada instrumento por separado-. No podemos negar que Christian junto con Kamasi son la nueva cara del jazz moderno. En palabras del propio Scott: “Me preguntas que si la música stretch es jazz? Yo digo que sí, claro que si es jazz. Pero también es indie rock. Y a su vez es hip-hop”.

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