Jeff Buckley y el vigésimo aniversario su disco “Grace”


Es increíble creer que el esencial disco “Grace” (1994, Columbia) del fallecido Jeff Buckley cumple su vigésimo aniversario este sábado 23 de agosto del presente año. Dicha obra musical fue su único disco de estudio completo, ya que el mismo trágicamente se ahogó en 1997 a la temprana edad de 30 años en el Wolf River mientras se encontraba en Memphis, Tenneesse trabajando en la grabación del que hubiera sido su segundo álbum de estudio “My Sweetheard the Drunk” (título tentativo). 

El padre de Jeff fue el cantante y compositor Tim Buckley, quien a finales de la década de los 60 y principios de los 70 lanzo un puñado de discos que tuvieron buena acogida entre la crítica y que se movían entre el folk, jazz, funk y soul (solo se vieron una vez cuando el pequeño contaba con 8 años de edad). Lamentablemente el padre murió de una sobredosis de droga en el 1975. Años más tarde Jeff salió de Los Angeles, California y se mudó a New York donde se paso par de años como músico de sesión, aunque a su vez ganó un poco de notoriedad cantando en bares y cafés alrededor de Lower East Side y East Side en Manhattan -sus conciertos más famosos durante dicha época tuvieron lugar en el café Sin-é, lugar donde se grabó en vivo su primer EP de cuatro canciones titulado “Live at Sin-é” (1993, Columbia Records)-. Y de esta forma, se aseguró un contrato con el sello Columbia Records (una de las razones de la firma con esta casa disquera fue que la misma contaba en su catalogo con algunos de los músicos mas venerados por Jeff: Bob Dylan, Miles Davis, Fishbone, Bruce Springteen, etc) por un millón de dólares para el lanzamiento de sus tres próximas producciones discográficas. 

“Grace” en el momento de su publicación y lanzamiento allá por el 1994 no vendió muchas copias (sólo alcanzó la posición número 149 en el listado estadounidense de la Billboard 200) a la vez que las reseñas del mismo dividió a la crítica musical con puntos de vistas bastante divergentes -por ejemplo, el álbum tuvo mejor acogida fuera de Estados Unidos, en países como Australia, Irlanda, Francia, Reino Unido y Bélgica-. El disco fue grabado entre 1993 y 1994 en el Bearsville Recording Studio en el pueblo de Woodstock, New York, y fue producido por Andy Wallace (Run-D.M.C., Nirvana, Slayer, Faith No More, Blind Melon, etc.). Para la grabación de este disco Buckley se valió del bajista Mick Grøndahl y el baterista Matt Johnson como banda de sesión. Este álbum esta compuesto por siete canciones originales y tres covers: “Lilac Wine” basada en la versión de la cantante Nina Simone; “Corpus Christi Carol” basada en la composición coral “A Boy Was Born” de Benjamin Britten; y “Hallelujah” de Leonard Cohen, basado en la grabación de John Cale para el disco tributo de Cohen titulado “I’m Your Fan”. El disco tuvo pocas ventas y casi no se le dio difusión en la radio de su país de origen, no obstante en los siguientes dos años se convirtió en disco de oro en países como Francia y Australia. Con el pasar de los años “Grace” ha pasado a ser considerado uno de los mejores discos de la historia por diversas publicaciones como Rolling Stone, Blender, Pitchfork, Les Inrockuptibles, Q, NME, British Hit Singles & Albums, Time, The Guardian, The Sydney Morning Herald, etc. Y leyendas de la música y el cine como Bob Dylan, David Bowie, Jimmy Page, Robert Plant, Brad Pitt consideran dicho álbum como una obra maestra de la música moderna. 

Actualmente, esta excelente joya musical y gran legado de Jeff Buckley continua más vivo que nunca. El disco ha vendido más de dos millones de copias a nivel mundial. En el 2004 se lanzó una “Legacy Edition” del disco para conmemorar el décimo aniversario y la misma alcanzo la posición 44 en los listados del Reino Unido. A su vez, “Grace” entro  nuevamente en los listados de álbumes más vendidos en Australia en el puesto 44 en el 2007, trece años después de su lanzamiento original. Actualmente esta certificado seis veces platino en dicho país. En 2 de abril del presente año se anunció que la versión de Buckley de “Hallelujah” será ingresada o introducida en la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos. Además, la revista Guitar World incluyo el disco en la posición 26 de sus lista de “Superunknown: 50 Iconic Albums That Defined 1994”

Finalmente, la prematura muerte de Buckley ha suscitado la creación de diversos tributos musicales y canciones por parte de amigos personales de Buckley como Chris Cornell o P.J. Harvey, y un sinnúmero de músicos tales como Ruffus Wainwright, Duncan Sheik, Steve Adey, M.J. Closure, entre otros. Para que tengan una idea de la influencia que ha tenido dicho músico les recomendamos el excelente documental titulado “Amazing Grace: Jeff Buckley”. De forma, que el legado de Jeff Buckley y su disco “Grace” sigue presente en la memoria de sus fanáticos y los amantes de la música en general; y a su vez esperemos que el mismo pueda perdurar en las mentes y corazones de las generaciones futuras!

Aquí el album:

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